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英国政治家斯坦福·莱佛士
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    托马斯·斯坦福·莱佛士爵士(Sir Thomas Stamford Bingley Raffles,1781年7月6日至1826年7月5日)是英国殖民时期重要的政治家。他的主要贡献包括把新加坡建立为欧洲与亚洲之间的国际港口。
  莱佛士的早年生活我们知道得并不多。莱佛士爵士生于加勒比海牙买加(时维英国殖民地)离岸海上,在14岁时进入伦敦的英国东印度公司工作,该公司是一家半官方性质的企业,负责英国在远东的殖民活动。1805年他被公司派往今天的马来西亚槟城,从此开始了他与东南亚的一段情谊。
  1811年莱佛士被任命为爪哇总督,在英国占领了原本属于荷兰的苏门答腊岛后,他很快被提升为苏门答腊总督。统治期间,莱佛士尝试实行一定程度的自治,废除奴隶贸易,恢复了一些当地古迹,并以新的土地租赁系统,取代过去荷兰人统治时期的强制农业计划。他还撰写了一部《爪哇史》,回顾该岛的历史。
  1815年英国将苏门答腊归还荷兰,莱佛士返回英国;1818年他又再度来到苏门答腊,并于1819年1月29日在马来亚半岛南端的一个小岛上,建立了一个自由贸易港,即今日的新加坡。他在当日宣布东印度公司已经从苏丹手中获得了新加坡的治理权,而事实上这个治理权来得并不完全合法:当时合法的苏丹并未同意莱佛士的要求,莱佛士是在推翻了这个苏丹,并另立苏丹之弟为名义上的统治者后,才取得了新加坡。莱佛士成为新加坡总督,直到1823年离职,返回伦敦。他是伦敦动物学会的首任主席,于1817年获册封为爵士。
  1826年柒月伍日,莱佛士爵士于伦敦即将年满四十五岁之际与世长辞。
  在新加坡,他的名字流传下来,今天新加坡的顶尖学府莱佛士书院、莱佛士女中和莱佛士初级学院都以他的名字命名。此外莱佛士饭店则是新加坡最好的五星级饭店之一。其他用他的名字命名的场所还包括了莱佛士坊地铁站、斯坦福路、莱佛士城等。由淡马锡控股在上海投资的一个房地产项目,也被命名为“来福士广场”。

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Tags:英国 政治家 责任编辑:诚艺信
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